« Amérindien et Fier » est le 14e ouvrage de l’écrivain franco-Algonquien Yvon H. Couture (aussi connu sous le nom de plume de Makwa). Il a consacré sa vie à essayer de préserver ce qui subsiste de la civilisation de ses ancêtres anishinabek. C’est un livre de 176 pages, de format 6″ x 9″, illustré de dessins et de photos d’époque, à couverture glacée et à tirage limité qui vient de paraître dans la collection Racines amérindiennes, des Éditions Hyperborée: ISBN 978-2-920402-16-4. Disponible dans les librairies abitibiennes, on peut aussi se le procurer pour la modique somme de $20.00 en communiquant avec l’auteur au 1-861, 8e Avenue, Senneterre, Qc J0Y 2M0, en ajoutant $10.00 pour les frais d’envoi (faire le chèque au nom de Yvon H. Couture).

L’histoire de l’Algonquin-Nipissingue Pierre Gagnon de Natagan compte parmi celles, pratiquement inconnues, de ces Amérindiens libres et fiers qui ont contribué, dans la première moitié du vingtième siècle, à bâtir ce pays qu’on appelle l’Abitibi. C’est une histoire qui a été consignée à partir des témoignages de personnes qui l’ont connu, dont celui de son neveu Makwa, dont il fut l’un des principaux mentors. Né sur les bords de la Yamachiche, en Mauricie, ce pionnier a passé la plus grande partie de sa vie au Lac Natagan, et dans les Montagnes du Grand Lièvre qui s’élèvent au coeur de l’Abitibi. Il n’aura rien possédé d’autre, durant sa marche terrestre, que sa carabine, ses pièges et son canot. Mais on ne saura jamais combien de bouches il aura contribué à nourrir par sa participation à la découverte de nouvelles mines, et sa production de fourrures, qu’on disait être les plus belles de la région. Artisan, chasseur, guérisseur, guide, pêcheur, trappeur et prospecteur, Pierre Gagnon de Natagan était également un savant instruit à la grande Université de la Nature, un écologiste avant la lettre, un poète et un philosophe dans l’âme. Mais le titre dont il était le plus fier était celui « d’ami des castors ».

« Amérindien et Fier », par Yvon H. Couture

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